LT | EN | RU 

Производство стекла

История широкого применения стекла при остеклении домов сравнительно молодая и берет свой отсчет с конца XIX ст., невзирая на то, что стекло, как конструкционный материал, известно человечеству с самых древних времен.

Уже в бронзовом веке человек в своем хозяйстве использовал естественное стекло - обсидиан.

В более-менее значительном количестве искусственное стекло впервые появилось за 3000-4000 лет до н.э. в древнем Египте и Месопотамии, где своего расцвета его производство достигло в 1550-1350 гг. до н.э.

Изделия из стекла, возраст которых относится к 2000 г. до н.э., найдены в Индии, Корее и Японии.

Сосуды из глины и фарфора с цветной стекломозаикой периода с 1766 по 1122 год до н.э. обнаруженные в Китае.

Примерно за 250 лет до н.э. состоялось открытие первого стеклянного завода в Александрии, а приблизительно на рубеже новой эры была изобретена стеклодувная трубка.

Римляне ознакомились с производством стекла благодаря завоеванию Египта. К временам Римской империи относятся и самые давние письменные упоминания о стекле. Они принадлежат Плинию Младшему (77 год н.э.), который в одной из своих книг описывает стекло и его производство.

Из Рима стеклоделие стало распространяться в Галлию, Британию и Германию. В конце I ст. н.э. стекло уже производилось в Кельне и Трире. С распадом Римской империи приходит в упадок и искусство изготовления стекла.

В XIII ст. на острове Мурано, около Венеции, опять расцветает стеклянная промышленность. В конце средневековья производство стекла широко развивается в Германии. В 1688 г. француз Лука де Негу изобрел способ изготовления и шлифования большого зеркального стекла. К этому времени стоит отнести и появление первых оконных стекол, которые были в то время большой редкостью.

Массовое производство стекла стало возможным только в конце XIX ст. благодаря изобретению печи Сименса-Мартина и заводскому производству соды. В XIX ст. появились первые машины-автоматы для изготовления изделий из полого стекла. И только в XX ст. были разработаны различные способы вытягивания бесконечной ленты стекла: методы машинного вытягивания стекла Либби-Оуэнса, Фурко, Питтсбурга.

Способом Эмиля Фурко, разработанным в 1902 году, стекло вытягивалось по вертикали из стекловаренной печи через прокатные вальцы в виде непрерывной ленты наружу, поступая в шахту охлаждения, в верхней части которой оно разрезалось на отдельные листы. Толщина стекла при этом регулировалась путем изменения скорости вытягивания.

На основе этого технологического процесса было освоено изготовление рельефного стекла, что позволило архитекторам использовать его для остекления домов. Настоящий стекольный бум начался после первой мировой войны. Расширение применения этой технологии в период с 1920 по 1930 годы привело к 60%-му снижению цен.

Этот метод находит применение вплоть до настоящего времени. Стекло, получаемое этим методом, называется тянутым стеклом. Для изготовления оконных и зеркальных стекол тянутое и прокатное листовое стекло подвергают шлифованию и полированию.

Однако, несмотря на общее улучшение дел в отрасли, камнем преткновения оставалась полировка. Она продолжала быть самостоятельным технологическим процессом все еще отнимавшим значительное количество времени и сил.

Производство стекла для окон навсегда изменилось в 1959 году с момента разработки английским изобретателем Аластером Пилкингтоном флоат-процесса, который убрал различие в понятиях плоского и полированного стекла. При этом процессе стекло поступает из печи плавления в горизонтальной плоскости в виде плоской ленты через ванну с расплавленным оловом на последующее охлаждение и отжиг. Огромным преимуществом флоат-метода, в сравнении со всеми предыдущими, является, кроме всего прочего, более высокая производительность, стабильная толщина и высокое качество поверхности. По качеству поверхности такое стекло не уступает полируемому - флоат-процес вытесняет технику шлифования и полирования оконного стекла.

Флоат-стекло характеризуется исключительной ровностью и отсутствием оптических дефектов. Самый большой размер получаемого оконного стекла, как правило, составляет 5100-6000x3210 мм, при этом толщина листа может быть от 2 до 25 мм. Получаемое стекло может быть прозрачным, окрашенным или иметь специально нанесенное покрытие. Стекло, получаемое с помощью флоат-метода, называется флоат-стеклом, и в настоящее время является наиболее распространенным типом стекла, которое используется для производства стеклопакетов для пластиковых окон, зеркал, витрин, витражей, архитектурных и интерьерных конструкций и автомобильного стекла.

Флоат технология заключается в формировании ленты стекла на поверхности расплавленного металла - олова. Таким образом нижняя поверхность ленты получается ровной и гладкой за счет контакта с идеально ровной поверхностью расплавленного металла, а верхняя - за счет сил поверхостного натяжения стекломассы (так называемая огненная полировка). Полученный таким образом лист стекла обладает высокими отличительными характеристиками, может быть подвергнут дополнительной обработке для придания специфических свойств.